니코틴중독은 왜 일어날까, 내 니코틴중독 지수는?

 

흡연자가 담배를 계속해서 피는 이유에는 여러 가지 기전이 있고 이 기전을 이해하는 것이 니코틴 중독 치료에 도움이 됩니다. 니코틴은 마약인 마리화나보다 중독성이 더 강한 물질이며 담배를 오래 필수록, 많이 필수록 중독 정도가 심해집니다.

 

 

1. 뇌 보상회로의 변화 (Positive reinforcement of brain reward system)


니코틴은 흡입 후 7-10초 내로 뇌에 도달해 니코틴 수용체(nicotine receptor)를 자극합니다. 또한 흡수된 니코틴은 30분 후 절반으로 감소해 담배를 피고 싶은 충동을 느끼게 합니다. 니코틴은 뇌의 쾌감중추라고 불리는 영역(ventral tegmental area)에 결합하여 (대뇌피질과 변연계 자극 > 도파민계 자극) 결과적으로 니코틴으로 인한 쾌감과 긍정적 기분이 나타나게 합니다. 위와 같은 니코틴의 반응은 마약투여시 쾌감신경계의 반응과 유사합니다.


 

담배 왜 끊기 힘들까?

 

앞서 말했듯이 니코틴은 뇌에 자극을 주는 속도가 매우 빠르기 때문에 이러한 긍정적 기분이 즉시 느껴져 담배를 피는 행동이 강한 습관으로 자리잡기가 쉽습니다 또한 니코틴은 도파민이라는 물질로 쾌감과 긍정적 기분을 느끼게 하는데 금연을 할 경우 도파민분비가 줄어들어 내성이나 금단증상이 생기게 됩니다.

 

담배를 피면 집중력이 좋아진다?

 

댬배의 니코틴은 호르몬(ACTH, 코티졸)등을 증가시켜 뇌로 가는 피가 일시적으로 많아집니다. 이로 인해 집중력이 좋아지거나 문제가 잘 풀리고 공부가 잘되는 기분, 기분이 좋아지거나 우울증이 나아지는 느낌을 들게 합니다. 하지만 장기적으로는 뇌로 가는 피가 줄어들어 뇌의 기능이 떨어지게 됩니다. (집중력저하, 문제해결력 감소, 우울 등)

 

2. 니코틴중독으로 인한 금단증상 (Negative reinforcement by withdrawal)


니코틴중독일 경우 비행기나 회의 등 장시간 담배를 못 피는 상황이 생기면 집중력 감소, 짜증, 안절부절 못함 등 금단증상을 경험하기 때문에 이에 대한 불쾌한 기억을 갖게 됩니다. 이러한 경험이 반복되면서 담배를 계속 피우게 됩니다.

 

3. 특정 조건에서 담배에 대한 갈망(Conditioned craving)


대부분의 흡연자는 특정 상황에서 담배를 피우게 됩니다. 하루 20개피의 담배를 필 경우 흡연자는 20년 동안 100만 번 가량 담배를 피우는데 식사 후, 화장실, 커피 등 흡연과 특정행위를 수만번씩 반복하게 되면 특정상황과 담배를 피는 행위가 조건반사화되게 됩니다. 이렇게 되면 화장실을 갈 때마다, 커피를 마실 때마다, 스트레스를 받을 때마다 흡연욕구를 느끼게 됩니다. 금연 후 시간이 흐르면 금단증상은 사라지지만 이러한 조건반사화된 갈망은 여전히 기억에 남아있어 수개월, 수년 후 다시 담배를 피게 되는 중요한 원인이 됩니다.

 

4. 흡연에 의한 신체변화


니코틴은 일부 우울한 기분을 호전시키고, 마음을 안정시키며 식욕을 억제하는 효과가 있기 때문에 담배를 피우게 됩니다. 특히 여성의 경우 체중을 줄이기 위해 담배를 피거나 금연시 체중이 늘기 때문에 다시 담배를 피우는 경우가 많습니다.

 

마지막으로 현재 자신이 니코틴에 어느 정도 중독되어 있는지 평가하는 방법에 대해 알아봅시다.

 

 

파거스트롬 니코틴의존도 평가


위 표는 파거스트롬 니코틴의존도 평가(FTND)라는 니코틴 의존도를 평가하는 도구입니다. 위의 항목별 점수가 4-6점은 중간 정도의 니코틴 의존도이며, 7점 이상은 심한 니코틴 의존도에 해당합니다. 위의 평가 항목에 따라 자신의 니코틴의존도를 평가하여 금단증상을 최소화 하는 금연전략을 세울 수 있습니다.

 

금연상담과 약물요법은 금연성공률을 약2배 가량 향상시킵니다. 니코틴 의존도가 높을수록 금연시 금단증상을 심하게 겪을 수 있기 때문에 니코틴 보조제등의 약물요법으로 금단증상을 완화 시킬 수 있습니다. 위의 점수에서 심한 니코틴 의존도를 보이시는 분은 반드시 금연상담과 약물요법으로 금연에 도움을 받으시는 것을 권해드립니다.

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